2019年已过去 5.73%
Bye Mera ~    @ 2019-01-10, 22:28

莫若以明基本上已经完成注销了,今天把 mera 在 App Store 和 Play Store 都下架了。再见,Mera Inc.。

Mera | 3 个评论 | 167 次阅读
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我对邮件的一些思考    @ 2019-01-06, 15:47

2014年我和 nate 开始 mera 的创业,最初的理念就是要改造 email 在手机上的阅读和处理体验。mera 这个名称也是来源于毛利语的邮件,以及日语的邮件客户端。

我们的想法是把邮件展示成类似朋友圈的形式,让“刷”邮件变成和刷朋友圈一样轻松而不再有压力——在面对几十上百封未读邮件的时候。最初的产品设计稿也几乎照搬当时朋友圈的外观,不过经过开发初期的产品设计上的几次推倒和迭代,最后上线的产品外观相比最初的原型还是有了不小的变化,但交互上的改善的本质是一样的。就我自己的实际使用体验来说,我是很着迷这种方式的——就手机阅读和处理邮件而言,只是我不用 iPhone,而我们一开始只开发了 iOS 版。

在做 mera 的开发的这一年(2014年)当中,我们也接触了不少其它的有类似有改造移动端 email 形态的产品。最早知道的一个要将邮件做成聊天形式的产品叫 Hop,后来还有黄何的 MailTime,以及国内的一个团队开发的轻邮(LightMail)等。在当时,轻邮的思路是和 mera 最接近的,也就是对手机端的邮件处理体验进行改良。Hop 和 MailTime 都是直接将邮件展示成气泡式 IM 聊天的形式的革新。

后来的 mera 在拿到 IDG 的融资之后,开始向真正的 IM 转变,直至2016年年底挂掉。回头就邮件而言,当时的一些不愿意面对和接受的观点,才有机会去正视了。

首先,email 是一个已经超过三十年的存在,互联网的三十年,和 email 同时代的而仍然存在的几乎只有更为基础设施的 TCP/IP 了。因此,任何要做 email 产品的人或者团队,都首先必须对它有足够的敬畏。或许因为邮件协议的开放性,试图改变甚至颠覆邮件体验的开发者,前赴后继。但因为拥有这样悠久的历史,所有用户都对 email 有了一个根深蒂固的认知。而这种认知是不太可能被一种时髦的理念打破,距离旧有认知越远,就越不可能。无数次听到 email killer 的豪言,但最后结果无一不同。

轻量化、IM 化始终是在移动互联网兴起后对 email 改造的两大方向。其中,IM 化我个人认为,此路不通。就我所知道的,IM 化做得最接近成功的就是 MailTime 了。就尝试过其产品的用户数量来说,应该也是同领域中的佼佼者了,但结果似乎仍然证明用户并没有接受这种产品形态。究其原因,我觉得正是用户体验上的混淆导致的。移动互联网时代,用户习惯了 IM 工具之间的沟通——方便、快速、轻量。通过 IM 工具沟通时,可以很方便地发送小段文字、图片乃至语音,同时可以期待对方会快速甚至是即时的响应,而内容会相对随意而非正式、严肃的。但用户在使用 email 时,却是完全不同的场景与期待——我要发给你比较正式甚至是需要存档可追溯的内容,我也不期待你会立刻马上回复我,甚至是不需要回复的 FYI。而将 email 产品 IM 化后,大部分用户会无所适从。即使理智上我知道我发出的内容是一封邮件,但是我看到的是聊天气泡,潜意识不自觉地会把它当作一个 IM 内容来预期。也就是把严肃内容在形式上随意化了,这种混淆我认为会对用户带来使用上的困扰。另外,就产品设计来说,聊天气泡形式对于邮件 thread 中可能的不断加入的新的 cc/bcc 来说,处理上也是一大难题,更不用说如何让用户在使用中能不产生进一步的困扰。

因此,我认为在 email 改造上,针对手机设备轻量化的改良才是比较好的方向。而改良主要针对的是,手机等移动设备的屏幕小、打字不方便的特点,帮助用户处理大部分的不需要重度处理的邮件,去掉邮件中大量的冗余内容(之前的邮件上下文的引用),剩下的留给用户回到桌面来处理。之前看过一个统计,说公司商务场景中,至少 80% 是不需要回复的 FYI 或者只需要简单回复不超过两句话的邮件。就手机的邮件客户端而言,能帮助用户处理好这部分邮件,应该是最适合和最可能做到的。

桌面客户端来说,目前我最喜欢的还是 Gmail 的网页客户端,Gmail 的网页客户端对 thread 的展示形式是我见过的最自然最易读(上下文)。而回过头来看,其实 mera 当时做的形态,更类似于将 Gmail 的 thread 做适量展开。现在我的 Flow Mail 正是当时 mera 的理念的继承者,也算是找回初心吧。

最后,做邮件,一定要收费。如前所述,email 是一个历史和传统根深蒂固的存在,每个人有每个人的使用习惯。想要靠免费模式来聚拢用户,形成规模效应,在 email 领域是不现实的。而即使如我认为的行不通的 IM 化的邮件客户端产品,也多多少少会有一些拥趸,能支撑你把产品继续做下去的,只有这些拥趸的付费。有人会说,邮件客户端收费?那用户就会用 iOS 自带的免费的客户端了。是的,但相信我,他用 iOS 自带的客户端,并不只是因为它免费,即使你也免费,你以为你就能得到他了?

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从 0 到 1    @ 2018-08-13, 14:04

在深圳的这个周末,带着对 mera 的那三年的反思,看完了《从 0 到 1》这本书。其实,书中的道理也浅显,但是身在局中时却不容易看到。当然,我并不是要马后炮式地去反思当初应该如何如何,我相信书里说的也并非绝对真理,甚至也不会对我未来的行事有所影响。反思对于我来说,仅仅是周末的闲暇和对过去数年的放下。

mera 从最初的创新的邮件 app,最终走向类微信的 app,转变发生在拿到 IDG 的融资后(不过,nate 说过他其实从最开始就想从邮件切入到 IM 的)。从技术和开发产品而言,我很高兴做出了两个还算不错的产品,即便现在在商业上已经没有了价值。

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被 feature    @ 2017-03-20, 07:15

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三级火箭    @ 2016-06-15, 09:07

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mera 3    @ 2016-02-10, 15:42

New era.

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mera 2    @ 2015-11-09, 07:18

今天凌晨,创业第640天,mera 2上线。这注定是一个不可磨灭的印迹 :)

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把吹出去的牛逼变成现实    @ 2015-10-23, 07:00

7月10日的Demoday结束后,nate曾发朋友圈说,要一起把吹出去的牛逼(世界级产品)变成现实。

5月开始启动的Mera 2,已经临近完成,而半年时间就这样过去了。从开发角度来说,可以把这半年时间形容成“想想都是泪”,有对过程艰辛程度、压力山大的不堪回首之泪,而现在更有了挺过来了以及看到接近成品的产品状态的欣喜欣慰之泪。半年时间,一般来说足够开发一个,甚至多个新产品了。也正因此,Mera 2其实可以看做是一个全新的产品,这次的步子跨得比较大,这也正是开发过程艰辛的原因。

半年时间有时候给人的错觉就几乎是一年,五月刚开春的季节,到十月秋风飒飒近年底,总是让人惊觉这一年就这样要过去了?在这个人人都说唯快不破的时代,花这么多时间开发产品略显奢侈。不过,其实很多时候,把时间跨度拉长一点回头来看,追求“快”未必真的“快”,看似“慢”未必真的“慢”。生产一个玩具娃娃可能是分分钟的事情,而生个孩子不得十个月么?就看你要的是什么。

世界级的投资机构,能理解世界级的产品愿景。IDG相信了我们描绘的牛逼的产品前景,并愿意和我们一起赌。牛逼已经吹出去了,让她平稳落地,而不是摔在地上。一切已经接近,拭目以待。

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新办公室    @ 2015-08-17, 16:50

团队扩张,公司今年第二次搬家了,今天首日正式在新办公室上班。

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压力与激情并存的六月    @ 2015-06-18, 22:04

Mera 2的开发如火如荼,创造的过程总是压力与激情的共存。这个六月,仿佛回到了一年前此时的状态,俨然开发一个新产品,压力山大,但很爽!

另外,很快应该就能看到新的阶段性的成果了——并不仅仅是产品的。 :razz:

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